福特汽車董事長比爾福特 致力智慧轉型 打造環保汽車新未來

電動車大廠特斯拉的市值超越百年老牌車廠福特,谷歌等矽谷科技巨頭掀起無人駕駛車的研發狂潮,美國總統川普更屢將矛頭對準福特,威脅若不奉行美國製造就要重稅伺候。面對諸多挑戰,福特執行董事長比爾福特(Bill Ford)坦承他的公司乃至整個汽車業非重整變革不可,但他不認為人工駕駛時代將就此終結。

比爾接受《金融時報》專訪指出:「過去汽車業是相當保守孤立的產業,但將出現劇變往前大步邁進,它也必須這麼做。」他引用曾祖父亨利福特(Henry Ford)的名言:「如果我問顧客有什麼需要,他們肯定告訴我要一匹跑得更快的馬。」

福特去年宣布,斥資45億美元投入電動車開發,還自詡成為大舉量產自駕車的先鋒,福特自產的無人駕駛車將於2021年量產搶攻共乘市場。比爾表示,如果他們毫無作為安於現狀,那只會出現兩種下場:「一是我們的銷量毫不留情地往下掉,另一是淪為他人技術的裝配廠,只能賺微薄利潤。」那是否代表傳統汽車業將走入歷史?比爾可不這麼認為,他曾透露開車這檔事不喜歡別人代勞,他敢保證自己絕不是唯一熱愛駕駛的美國人。



比爾說:「目前的人工駕駛模式已運作很久,應會和無人駕駛這種新模式並行好一段時間,我是這麼想的。」他指出,大眾對自駕車很感興趣,但也不會放棄親自駕馭的機會。比爾並提到,自動化時代掀起新的道德問題,當面臨撞上10個行人還是犧牲車內人性命的抉擇時,自駕車該怎麼做?駕駛人遇到這種狀況會盡最大努力因應,但自駕車需有人告訴它怎麼做。

不時將美國製造掛在嘴邊的總統川普,屢發推文數落福特的不是,這家全美第2大車廠礙於壓力,緊急將16億美元墨西哥建廠計畫喊卡。即便如此,比爾仍對川普抱持肯定,「我樂見只要是與企業有重大關聯的話題,他都願意傾聽和參與,他希望美國企業發展順利。」比爾很欣慰白宮承諾「處理企業稅率問題」,但「我認為還有一點也很重要,就是千萬別開啟貿易戰。」

比爾雖在底特律近郊城市葛羅斯波因特(Grosse Pointe)度過童年,但比爾的父母無意對他實行菁英式教育,還刻意讓他到藍領區聖克萊爾海岸(St Clair Shores)打冰上曲棍球。比爾也曾陷入該不該留在福特的天人交戰,他最終還是在1979年投身家傳事業,擔任產品規劃分析師。比爾雖出身鐵鏽帶(Rust Belt),但他的個性更像矽谷人。他是素食主義者,有靜坐冥想的習慣,長年修習東方宗教,「那能讓人身心平衡,洞悉世情,不管遭遇什麼危機都能展現韌性,不會過度反應,無論發生什麼事都能克制自己的情緒。」

福特官網形容比爾是「都市移動和環保的終身未來主義者」,他老早就預見汽車數量增加將引發全球交通壅塞的問題,主張打造環保潔淨且效能高的智慧運輸系統。此後福特相繼收購人工智慧新創公司Argo、共乘接駁服務新創公司Chariot,並在舊金山推出自行車共享服務GoBike。 

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