倫敦戰爭!優步於2012年奧運正式被引進倫敦

優步的共享經濟模式與傳統計程車業之間的糾葛,在全球各地城市運輸市場屢見不鮮,但兩者於英國首都倫敦的爭戰性質與其他各地迥然有別。

英國首都倫敦街頭的「優步」(Uber)汽車租賃暨共乘服務和傳統計程車業者間的爭戰,與世界其他地區同類競爭有所不同。對於倫敦的這場爭戰,重點並不在於優步行動應用程式或其新商務模式的破壞力,而是主要呼應了英國的文化戰爭:移民與在地人、新與舊、全球與國族的對抗。

倫敦黑色計程車的傳統可以遠溯到1634年,駕駛人必須花費多年時間記住約2.5萬街道與10萬處地標,堪稱是全世界最高難度的從業考驗。而長期以來,倫敦計程車司機泰半是英國籍白人。


優步的共享經濟模式與傳統計程車業之間的糾葛,在全球各地城市運輸市場屢見不鮮,但兩者於英國首都倫敦的爭戰性質,與其他各地迥然有別。(圖╱美聯社)

優步則是直到2012年倫敦奧運登場前不久才被正式引進倫敦。然而,倫敦的優步駕駛已達4萬人,遠超過開傳統計程車的2.1萬人。優步駕駛入行門檻相對較低,主要借助衛星導航系統找路,他們多半不是白人,而且其中許多人是外來移民。

現年38歲的優步駕駛巴卡莉,是於1997年18歲時從摩洛哥嫁到倫敦。2010年身懷第5胎的她帶著4個小孩乘坐巴士,結果遭巴士司機羞辱說她這個「該死的外國人,只會不斷的生小孩」。

巴卡莉痛哭一場之後,下定決心從此不搭乘公共交通工具,並在學 會開車之後,於去年6月加入優步的服務行列她通過了線上拓樸學測 驗、獲得優步授以證書再經政府完成背景調查數周內取得了倫敦運輸業管理當局核發的證照。

但巴卡莉女士說,傳統計程車司機常故意逼近她的車,甚至還會對她比中指以及高聲辱罵她。有傳統計程車駕駛則會對她展示具冒犯意味的漫畫。

出身倫敦北區建築工人家庭的傳統計程車司機沃許則指出,在倫敦開計程車是「一種生活方式」,首先必須投入數年的時間學習相關知識,然後要投資4.5萬或是5.6萬英鎊於計程車。他認為,優步不僅正毀掉一種傳統生意模式,更是在「扼殺一種文化」。

在倫敦利用優步的服務,費用約低於傳統黑色計程車車資3成。因此,有些傳統計程車司機認為,優步蓄意要剝奪他們的生機。開計程車的沃許表示:「倫敦一旦沒了黑色計程車將會如同失去了大笨鐘。 」

據《紐約時報》報導,沃許花了近3年取得計程車服務證章,較通過考試者平均所需時間少1年這頗令他引以自豪。自認腦力可以打敗自動導航系統的他,對優步入行條件頗有怨言他說自己辛苦付出3年「而優步將從業所需的知識全轉化成了一個行動應用程式」。

優步駕駛巴卡莉則指出,計程車司機享盡了一切好處,既可使用巴士車道又有計程車招呼站,街頭還隨時有招手叫車的顧客,「但他們卻對我們忿忿不平」。

然而沃許表示,計程車司機們對抗為優步公司而不是優步的駕駛們 。他語帶同情地說:「我們見到某些優步駕駛以車為床,優步公司正使人倒退回維多利亞時代的勞動條件。」

而且在此之際,優步侵略性的公司文化弊端一再被人揭露,諸如女員工遭騷擾、駕駛人受不當對待等事件層出不窮,公司創辦人卡拉尼克最後遭五大股東逼宮,於上月被迫辭卸執行長職務。 

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