優步催生空中計程車 找上NASA

美國叫車服務業者優步(Uber)周二宣布與美國太空總署(NASA)簽訂合作協議,雙方將在都市地區進行空中計程車的模擬飛行。優步希望藉由與NASA合作,能夠加快空中計程車隊的推出時程。優步表示,公司將與NASA分享飛天車共乘網計畫,由優步提供數據 資料、NASA負責執行飛行模擬。測試地點包括洛杉磯與達拉斯─沃斯堡(Dallas Fort Worth)的都會地區。

NASA指出,這些飛行模擬的結果將有助於制定產業標準並釐清未來規範方向。NASA在聲明稿指出:「城市空中交通(Urban air mobility)將對人類與貨物在城市的移動方式帶來極大變革,並完全改變我們的生活方式,就如同智慧型手機一樣。」


優步盼藉由與NASA的飛行模擬,加快空中計程車隊的推出。圖為空中計程車示意圖。(圖/路透)

優步於2016年宣布研發空中飛天車的計畫,目標在於改善城市交通、解決塞車問題並降低飛天車的價格等。而NASA早在去年11月便首次與優步簽定協議,打算共同研發一款管 理飛天車路徑的軟體。而此次第2次合作的目標更加明確,雙方希望能在都市地區尖峰時段進行小型載客飛天車的模擬飛行。由於市區經常有飛機航班與無人機飛行,因此必須特別小心。

優步希望在2023年時順利推出空中計程車服務。用戶未來使用優步應用程式便能預約空中計程車,與現在陸地叫車服務類似。優步指出,雖然自家飛天車外表看起來像是豪華版的直升機,但他們終極目標是提供更便宜、更安全的空中飛行選擇。事實上,優步並非唯一投入飛行計程車研發的企業。空中巴士(Airbus)已於今年展開自家飛天車的飛行測試,而獲得谷歌共同創辦人佩吉(Larry Page)投資的新創公司Kitty Hawk亦全力投入此領域。

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