福特與愛迪生穿越世紀再續前緣 Ford衝刺發展電動車

亨利福特(Henry Ford)和湯瑪斯·愛迪生(Thomas Alva Edison)是20世紀的兩位創新先鋒—前者用流水線生產出了物美價廉的汽車,後者用持久耐用的電燈泡將電送進百姓家。不過,你可能不知道他們是非常要好的朋友,除了在事業上互相鼓勵,還會一起外出野營,甚至是鄰居!

雖然電動車在今天看來新鮮,但其實在1900年美國道路上行駛的汽車中,有三分之一都是電力驅動的。而和今天類似的是,電動車的價格在當時也遠高於燃油汽車,在1912年一輛燃油汽車售價約為650美元(近2萬元新台幣),而電動汽車則為1750美元(約5.2萬元新台幣)。於是亨利·福特在製造燃油汽車的同時攜手愛迪生,希望和電氣化發明家一起研發便宜且實用的電動車。


Ford在1914年製造的概念電動車採用Model T的方向盤、車架、懸吊系統和前軸;1967年推出純電動概念車Comuta,最高時速可達60km/h,充滿電後能夠以40km/h的時速行駛60公里;1998年推出純電動力的運動皮卡Ford Ranger。其採用鉛酸電池,以72km/h的時速可以行駛140公里;2012年以來推出一系列電動車型,其中包含Ford C-Max油電混合動力車和插電式混合動力車。

Ford早期在1913年設計了一輛概念電動汽車,採用船舵一樣的控制桿操控方向,搭配當年少見的曲線造型車架,而電池組則安裝在座位下方。另外一輛則是在1914年製造的概念電動車,其採用Ford著名Model T的方向盤、車架、懸吊系統和前軸,而電池則是與今日大多數汽車一樣放置於車輛前方。

隨著20世紀初美國德州大面積開採油田,汽油價格不斷下降,燃油汽車變得更受歡迎;當時電池技術依舊有限,電池充電時間太長,導致電動汽車在1935年之後逐漸退出市場。

1960年代的環境污染和全球能源危機不斷加劇,讓人們重啟對環境保護的重視,電動汽車的研發才迎來了第二個春天。Ford便製造出了一款純電動概念車Comuta,最高時速可達60km/h,充滿電後能夠以40km/h的時速行駛60公里。

1998年,Ford推出純電動力的運動皮卡Ford Ranger。其採用鉛酸電池,以72km/h的時速可以行駛140公里;1999年部分地區推出鎳氫電池動力車型,以72km/h的時速可以行駛185公里。當時配套推出了3年的租車服務,使用者每個月最低只需支付155美元(約4,600元新台幣)租金。

2004年,Ford推出第一款混合動力SUV—Ford Escape Hybrid,這也是美國汽車製造業中生產的第一款混合動力車型。2005年,這款車加入了紐約計程車大隊,並在同年獲得「北美年度風雲車」獎項。

2005年,Ford Focus油電車面世,運用氫和氧將化學能量轉為電能驅動引擎,只產生水和熱能。行駛里程可以達到300公里,最高時速可以達到129km/h。

2012年以來,Ford推出了一系列電動車型,包括Focus純電動車、Fusion油電混合動力車和插電式混合動力車、C-Max油電混合動力車和插電式混合動力車。其中Fusion插電式混合動力車自2013年上市以來已成為美國市場銷量最高的插電式混合動力車之一,更獲選「2013年度全美燃油經濟性最佳中級轎車」。

如今,Ford已在美國市場銷售超過60萬台電動車,並在全球獲得1000多項電氣化方面專利,許多專利還成為汽車業界的標準。目前,Ford在美國迪爾·伯恩、英國道頓和中國南京設有三個核心電氣化設計開發中心,並在電氣化領域的諸多方面都擁有雄厚實力。此三個中心協力合作,共同為全球市場研發和測試新一代電動車的技術和車型。

Ford近期成立了「愛迪生團隊」(Team Edison),以專注於電動汽車的研發和推廣。取名「愛迪生」一方面是對百年前亨利·福特和愛迪生合作的致敬,另一方面則是Ford致力於電氣化推廣的宣言。「愛迪生團隊」由Ford不同職務部門的人組成,目的在於更加快速地應對市場需求,推出更多的電動車型。提供市場安全、高效且具駕駛樂趣的電動車,同時提供配套設施與服務,讓充電、共享及保養變得更便捷。

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