美國轎車之死

雖然休旅車和輕型卡車不像轎車那樣省油,但美國經濟持續好轉讓民眾能負擔得起這些更大、更貴的車種。

隨著運動休旅車(SUV)和輕型卡車等大型車種近幾年來在美國車市持續熱賣之下,車商紛紛捨棄車身較小的轎車而轉攻大型車市場。福特自逾1個世紀前推出家傳戶曉的Model T以來,轎車一直是其重要市場。但福特4月宣布計劃重新定位公司產品在市場上的比重。福特高層預期2020年前在北美車市裡推出的產品陣容,幾乎90%將是輕卡、公車和商用車輛等大型車種。這決定被外界視為福特推出Model T逾1個世紀後,公司在市場定位上的一個重要分水嶺。

福特的舉動其實是迎合美國車市生態在近幾年出現的重大變化,跟10年前美國經濟受金融危機打擊和油價飆漲,讓消費者追求省油車款或延後買車等情況相較,美國民眾已開始大幅往貨車、SUV和其他售價更高的大型車種靠攏。根據Autodata資料,扣除輕卡與SUV後,美國3月汽車總銷售量年跌9.2%至約55.6萬輛。首季總銷售更是年跌10.8%。相反地,輕型貨車和SUV的3月總銷售量年增16.3%至約110萬輛。首季總銷售量年增9.8%。


美國車一向以車身高大、車型特長為最顯著的特徵,主因源於美國人愛大車。這也讓車商不得不縮小「轎車」生產線...。(圖╱美聯社)

豐田北美業務部副總裁荷力斯(Jack Hollis)說,輕型卡車和SUV的銷售量將繼續超過轎車。目前北美車市各車種比例,大致維持30%為轎車和70%為輕卡與SUV格局。

美國經濟分析局(BEA)資料顯示,包含SUV的輕型卡車在3月合計占美國總汽車銷售量的逾三分之二。10年前轎車的市占率達50.3%,還略高於輕型卡車等車身較大的車種。

以福特來說,在該公司轎車產品陣容裡,要逐步停止生產Taurus、Fiesta和C-Max等車款,只繼續留下Mustang和Focus Active,然後把生產線來生產SUV等大型車款。福特財務長尚克斯(Bob Shanks)說,公司曾試圖透過調整產品陣容來迎合車市需求,及提升各車種的市場銷售表現。但接下來,福特公司將不會試圖解決部分表現落後的車種銷售問題,而是必須做出車種配置的選擇,讓整體業績往前走。

福特的決定並不讓外界意外。因為像克萊斯勒早在2年前已做出相同的決定,就是在美國車市捨棄轎車等輕型車產品,而把焦點放在SUV和卡車等車種身上。通用汽車4月初宣布在美國裁撤約1,500名從事輕型車生產的工人,以更專注於大型車款的生產。儘管轎車等輕型車在國際車市裡仍占有一席之地,像在歐洲車市仍然受歡迎,但受美國經濟持續增長和油價仍處低檔等影響,讓轎車在美國這個全球最重要車市節節敗退。

車商們不得不逐步減少轎車生產來因應,因為他們找不到更大的市場去消化轎車庫存。經銷商Group 1 Automotive執行長希士達伯格(Earl Hesterberg)指出,車商們是不會砸大錢投資在不會賺錢的產品上,因此他們只會更專注投資卡車和SUV等大型車種身上。

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