The Everest of sailing! 成就航海之王 Volvo Ocean Race香港維多利亞港內賽參訪紀實

你有航海過嗎?!身處在四周環海、卻與海洋這般疏離的台灣,答案顯然清楚明瞭。簡單說,除了職業船員,一般人的航海知識可能來自"海賊王",而最貼近航海的經驗,大概就屬賞鯨船吧!光是近海3~5海浬的航程,就可以讓你吐到七暈八素,運氣差的,別說鯨豚,恐怕連飛魚都看不到,我就有過這樣的經驗。

好!換個場景,有條船從西班牙的著名海港城Alicante出發,穿過直布羅陀海峽後一路往南,航向惡名昭彰的好望角(Cape of Good Hope),接著跨越印度洋到澳洲墨爾本然後來到香港。呼~先喘口氣!香港停留之後再航向奧克蘭,接下來是航行於冰冷酷寒、凶險萬惡的南冰洋(Southern ocean),經南美洲南端後抵達巴西Itajai,然後再一路向北來到美國Newport...沒完呢!最後還有大西洋(Atlantic Ocean)跨洋之旅等著,歷經8個月的總航程、繞行地球一圈後最終又回到歐洲,並在荷蘭海牙劃下據點。


首度納入VOR賽程一站的香港站,讓這座東方海港大城迎來航海界聖母峰(Everest of sailing)的菁英帆船賽盛事,也為冠名贊助的Volvo做了最佳宣傳。

以上是一個歷時8個月,總賽程46,000海里、橫跨四大洋、繞行地球一圈,被公認為世界上最具難度體育賽事的環球離岸帆船賽─Volvo Ocean Race。參賽船隊需進行多段橫跨數星期的長距離航行,除了需要克服海上極端氣候、溫差及惡劣海況,船員們更無新鮮食物可吃,只有冷凍乾燥食品,忍受-5度C~40度C間的氣候變化,在接踵而至的高壓之下展現驚人耐力,爭分奪秒地與時間競賽。能完成這段寂寞、漫長、險惡卻意義非凡的征途者,絕對足以稱作世界的航海之王,這也是VOR何以被稱作航海界的聖母峰(Everest of sailing)的原因。

前面用賞鯨船與之相比,簡直荒誕可笑,但這是我能想到,一般民眾可能最貼近航海的經驗。如此一來兩相對照,心裡至少有個輪廓:Volvo Ocean Race隊員們所經歷的恐怖與艱辛,比之你我在賞鯨船上狂吐的痛苦指數只怕是千倍、萬倍有餘...


港內賽的前一日,各隊選手於啟德碼頭整備中。


看看這狹小的臥艙與擁擠的內部環境就不難理解船員們於賽程間生理上面臨多巨大的壓迫與挑戰。


剖面船體模型可窺見Volvo Ocean 65的船體內部,包括船內機與簡易的廚房等。


身為VOR冠名贊助廠商,Volvo展館得以隨船隊賽程旅行全世界,並藉由系列活動為品牌做最好的宣傳。




會場同步展示的V90 Cross Country Volvo Ocean Race特仕車,細緻的作工與獨特的用料相當吸引人。





巨大的環形鋼鐵車道設計涵蓋砲彈坑、滾輪及顛簸路面,藉以模擬各式具挑戰性的越野地形,考驗著XC90的能耐。



OK!回到Volvo Ocean Race,VOR整個賽程可分為多個賽段,在橫跨多月的比賽途中,參賽船隊會停靠12個城市港口。在2017-18賽季,香港首次納入VOR停靠港之一,各隊伍在2018年1月20日抵達香港維多利亞港,而這也讓我們有機會探訪VOR香港站。數日停靠及補給後,各隊伍將於2月1日前往廣州作短暫停留然後返回香港,2月7日再啟程前往紐西蘭。船隊在香港停靠期間將會配合同時舉辦的帆船嘉年華,進行環繞香港島的環島賽及在維多利亞港內舉行的港內賽,我們有幸在維多利亞港內欣賞這場以香港美麗的天際線為背景的港內賽。賽事結果足以影響船隊整體成績,因此即便純屬看熱鬧也緊扣心弦,這回登船沒時間嘔吐了,握緊相機就怕漏掉精彩片刻!


於維港啟德碼頭整備中準備鳴槍起跑的參賽船隊,揚帆姿態甚是壯觀。


VOR採用帆船為Volvo Ocean 65的單一規格賽,船體規格均一致,相同條件下考驗的即是船員及船長的默契配合度與功力。

當日港內賽共有6支隊伍參加,由啟德碼頭端出發後,賽船得繞行浮標後折返,由於當天海象不錯且風勁合適,因此總共跑了三趟。揚帆啟程後,並列前行的船隊背後映著香港壯麗的天際線,連來自台灣一同觀賽的資深帆船教練都稱讚難得一見。事實上,維多利亞港內賽的隊伍不過就6支,但數算當天港內觀賽的各式大小船隻加總,恐怕超過60艘,簡直是場海上嘉年華會,也顯見首度訪港的VOR多麼受到香港在地關注。

港內賽不像風浪狂猛的越洋賽段那樣可捕捉到驚滔駭浪的高張力畫面,不過短程賽的近身肉搏仍頗有可看之處,過程中幾支強隊包括AkzoNobel、MAPFRE以及Dongfeng...等都互有領先,但風向強度瞬息萬變,要讓賽船乘著風奮力前行,考驗著船長的策略與船員技巧與的機動能力。眼前的領先往往不是領先,未到通過終點線的那刻,什麼事都可能發生!


Volvo Ocean Race首度訪港,在以壯闊天際線聞名於世的維多利亞港前留下英姿,連資深帆船教練都說是難得一見的畫面。


儘管港內風浪不大,但因帆船的特性仍經常可見大角度傾斜的漂亮畫面。


港內賽船隊間的近身肉搏戰絕對是越洋航程上少見的刺激畫面。


在經過3場激烈的纏鬥後,港內賽最終由荷蘭船隊team AkzoNobel奪下第一名。


一開始表現亮眼的MAPFRE隊由於沒掌握好幾次關鍵風勢,讓出前面的席次,屈居第四。


包含香港籍選手在船隊內,讓地主隊Team Sun Hung Kai/Scallywag備受矚目。




維多利亞港內擠滿了類似這樣的大小觀賽船隻,選手的緊張忙碌與觀賽者的自在從容形成強烈對比。

值得一提的是,大家都知道,像VOR在內的這類極限運動向來是"歪國人"的天下,可能基於基因與文化上的差異,東方人較少在這類型運動上展露頭角。不過,隨著資訊傳播與運動風氣日盛,近年投入各項極限運動的東方面孔也愈來愈多。此次參賽隊伍中,由東風汽車全力贊助的Dongfeng Race Team與香港投資及融資貸款機構新鴻基有限公司的Team Sun Hung Kai/Scallywag,分別有中國籍與香港籍的船員參與,相對罕見的華人臉孔也讓他們船隊備受矚目。

經過一番激戰後,首場維多利亞港內賽由荷蘭船隊team AkzoNobel奪下第一名,其餘依次為中國船隊Dongfeng Race Team(#2)、荷蘭Team Brunel(#3)、西班牙MAPFRE(#4)、香港Team Sun Hung Kai/Scallywag(#5)、聯合國Turn the Tide on Plastic(#6)。

1/27港內賽後,1/28是環港賽以及1/29的友誼賽,2/1由香港往返廣州,2/7則啟程前進紐西蘭Auckland...以及接續而來的漫長旅程...有興趣的朋友不妨密切注意VOR官網相關訊息。


VOR隊伍之中絕對都是航海界最頂尖的航海員,部分資深船長甚至終其一身都奉獻在這項世上最艱困挑戰之一的比賽當中。


VOR香港站結束後船隊將訪廣州,2/7再次揚帆啟程前往紐西蘭準備展開南冰洋的越洋之旅。

此次VOR香港站媒體參訪說起來是蜻蜓點水、走馬看花式的觀賽,世界最高規格帆船賽的門道或許無法參透,倒是拜Volvo Car邀約所賜湊了熱鬧。即便如此,依然深感不虛此行。畢竟現在國際重量級車商贊助各項賽事的行銷方式日漸盛行,Volvo品牌同樣也藉由VOR的冠名贊助,跟隨著賽程走訪全球各地(城市),停留期間所舉辦的各項系列活動,有助於當地民眾對Volvo品牌及企業文化更加了解,同時也體現了不畏險阻、奮力前行的企業精神。不走傳統的行銷方式,Volvo透過與國際級賽事結合,面子裡子都贏得了,怎麼看都絕對是做了最好的宣傳。

好友人數

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