優步自駕計程車 本月擬在美上路

共乘服務供應商優步(Uber)擬最快於本月在美國匹茲堡展開自駕計程車服務,供乘客叫車。在汽車與科技產業競相發展自駕車之際,優步搶先成為首家推出商業自駕車服務的企業。優步這項最新服務採用內建特殊配備的Volvo XC90休旅車和福特Ford Focus,這也將寫下通勤族首度搭乘自駕車的創舉。儘管這是自駕車技術走向商業化的一大突破,但實際上並未進入「無人駕駛車」的境界,因為每輛車前座會乘坐2位優步員工。

優步表示,1名員工會手握方向盤坐在駕駛座上,以預防緊急狀況,另1名則會坐在一旁記錄觀察。優步初期只有少數自駕計程車上路,最終目標將有100輛車在匹茲堡行駛,未來數月可能會推廣至其他地區,不過僅限於城市內的距離。優步執行長卡拉尼克(Travis Kalanick)表示,這項技術可降低 共乘或買車的成本,甚至意味著未來優步全球150萬駕駛恐怕飯碗不保。


優步自駕計程車採內建特殊配備的Volvo XC90和Ford Focus,這將寫下通勤族首度搭乘自駕車的創舉。圖/美聯社

此外,優步並宣布買下新創公司Ottomotto(簡稱Otto),後者主要研發自駕大卡車技術。Otto執行長、曾是谷歌自駕車計畫共同創辦人的列梵度夫斯基(Anthony Levandowski)將成優步自動車部門主管。雙方並未透露收購金額。

據消息人士說法指出,優步將提供該公司股票作為收購籌碼,倘若達成設定目標,Otto即可取得最高1%的優步股份,以優步近期估值達680億美元來看,代表收購交易價值約6.8億美元。

儘管一些觀察家認為自駕技術距離還要數年才能安全普及上路,但優步試圖在業界競賽中搶得領先地位。通用汽車投資5億美元於優步勁敵Lyft,兩業者擬合作明年合作測試Chevrolet Bolt自駕計程車。福特日前宣布未來5年發表沒有方向盤或踏板的完全自駕車。

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